De trainer clickt op het moment dat het gewenste gedrag zich voordoet: als de hond een poot optilt, clickt de trainer tegelijkertijd. De hond zit, de trainer clickt. Clicken is eigenlijk net zo iets als een foto maken van het gedrag dat je wilt gaan belonen. Na het nemen van de foto, geeft de trainer de hond iets dat hij lekker vindt, bijvoorbeeld een voerbeloning, maar soms ook spel, aaien of andere beloningen.

Al heel snel (soms na twee of drie clicks) associeert de hond het geluid van de click met dat wat het lekker vindt: de beloning. En aangezien hij die aangename ervaring wil herhalen, wordt het gedrag herhaald dat de click opleverde.

Ieder gedrag kan worden aangeleerd als je de volgende drie stappen volgt:

  • Verkrijg het gedrag
  • Markeer het gedrag
  • Beloon het gedrag